Traversée Mercantour Trail

Tester l’équipement et le coureur pour l’ultra trail sur la traversée du Mercantour trail.

trail crossing mercantour

Tester l’équipement et le coureur

Avant de s’attaquer à 8 marathons trail en Chine, il y a des points clés sur lesquels il vaut mieux être confiant. Pour gagner cette confiance, il n’y a rien de mieux qu’un test grandeur nature. C’est une des raisons pour lesquelles je suis sur le point de traverser le Parc National du Mercantour (185km, +13.000m) en 5 jour.

Quelques uns des points à tester ou mettre en place :

  • Préparation du sac, poids, vérification qu’il n’y ait pas de point de frottement ou d’irritation…
  • Alimentation et énergie : je vais transporter une partie de ma nourriture pour les 5 jours et compter seulement sur ces vivres pour les deux plus longues étapes d’affilé.
  • Commodité des équipements sur la longue distance, choix des embouts de bâton, accessibilité des instruments d’orientation, prises de vue photo…
  • Teste des nouvelles chaînes à neige robuste de LifeSports avec les Keen A86TR.
  • Plusieurs heures à courir dans la neige (froid, humidité…)
  • Le coureur ( moi :) ) : comportement sur la gestion de l’endurance à pieds et hydratation sont deux points clés observés.
  • Mise en place de toutes les mesures et équipement de sécurité.

trail crossing mercantour

Un trail qui traverse le  Mercantour (Parc National)

Le trail a été tracé pour traverser le parc national et couvrir la plus large partie du Mercantour du nord-ouest au sud-est, en passant par un grand nombre de points de vue exceptionnels, de lacs et 8 sommets. L’extrait de carte ci-dessus montre un aperçue général du tracé (en rouge vif).

Le tracé du trail prévu traverse de Allos à Sospel. Il est long de 185km et dépasse 13.000m d’ascension. Avec pour objectif d’être couru en 5 jours.

Les 5 jours sont planifiés comme suit :

  1. Allos-Refuge de la Cantonnière : 33km, +2250m
  2. Refuge de la Cantonnière-Refuge de Longon : 41km, +2600m
  3. Refuge de Longon-Isola 2000 : 27km, +2750m
  4. Isola 2000-Refuge de Nice :43km, +3300m
  5. Refuge de Nice – Sospel : 41km, +2300m

La magie de la Nature

Le parc national du Mercantour offre un grand nombre de sentiers avec des paysages fantastiques, accessibles aux randonneurs et aux traileurs. Même si cette traversée fait partie de la préparation, cela devrait être un moment exceptionnel en milieu naturel. Les lieux suivants, parmi d’autres, devraient remplir ces attentes :

  • Trou de l’aigle
  • Mt Pella (3051m)
  • Cime de Pal (2818m)
  • Mt Mounier (2817m)
  • Mt Gravières (2231m)
  • Mt St-Sauveur (2711m)
  • Cime de Sistron (2603m)
  • Mt Malinvern (2938m)
  • Mt du Grand Capelet (2935m)

Ci-dessous, d’autres lieux,  au sein du Mercantour, que j’ai photographiés lors de précédentes randonnées et courses  :

Trail Crossing Mercantour

Trail Crossing Mercantour

La neige persistante

Cette année, la neige est plutôt persistante haut en montagne. Certaines combes pourraient rester couvertes de neige tout l’été et jusqu’au prochaines chutes.

Un ami à moi s’est rendu sur un sentier près de l’itinéraire prévu et a trouvé de nombreux névés (photo ci-dessous).

Cela n’est pas pour rendre la traversée du Mercantour en trail plus facile. Certaines sections risquent d’être courues beaucoup plus lentement, d’être plus technique, même impraticable.

Pour faire face à cette neige persistante, un tracé alternatif, pour les points critiques de chaque étape, à été prévu. Le but est d’éviter les points les plus élevés gravi depuis les faces nord et les sentiers les plus raides qui pourraient être couverts de névés.

Sur les sections couvertes de neige, où la neige ne sera pas dure, ni glacée et sans autre risque visible, je vais utiliser des chaînes à neige solides pour la pratique de la randonnée et du trail sur neige tassée. C’est un poids supplémentaire dans le sac mais un confort et un élément de sécurité non négligeable.

Mercantour covered with snow by Sylvain B

Sécurité et orientation

Partir en solo, pour un long périple, avec peu de monde dans les alentours et de la neige ici et là, il vaut mieux savoir ce que l’on fait, être préparé, avoir l’expérience, l’entrainement  et préparer sa sécurité. Voici quelques unes des mesures que j’ai mises en place pour la sécurité et l’orientation :

  • Itinéraire tracé pour GPS et partagé avec 2 personnes qui connaissent bien les lieux et ma condition.
  • Balise de détresse 406MHz ; équipement de localisation par satellite et alerte à n’utiliser qu’en cas d’extrême urgence.
  • Couverture de survie.
  • GPS étanche avec le tracé et le chargeur.
  • Cartes détaillées (IGN Top25).
  • Boussole.
  • Passages difficiles identifiés et tracé alternatif planifié.
  • Contacté les gardiens de refuges et amis montagnards pour connaitre les dernières informations sur l’état des névés.
  • De la nourriture pour plusieurs jours, des habits chauds et imperméables, une lampe puissante.
  • Un téléphone mobile.

En accord avec la nature

Afin de rester cohérent avec certains de mes principes, je vais me rendre au départ de la traversée du Mercantour en train, par celui qu’on appelle le “train des pignes” puis une navette régulière jusqu’à Allos et pour revenir du point d’arrivée, depuis Sospel, je rentre par le Train des Merveilles.

Je vais transporter la moitié de la nourriture de la traversée et redescendre tous les déchets depuis les montagnes.

Trail Crossing Mercantour

 L’article sur le sujet paru dans Nice-Matin : le-mercantour-et-la-chine-dans-nice-matin

Cette page est une traduction en fançais d’un billet du blog PerfectTrails.com rédigé en Anglais.

One comment on “Traversée Mercantour Trail
  1. Lorraine Ceccanti says:

    Super idée et superbes photos ! Enjoy +++

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